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domingo 26 de septiembre de 2021

La primera Mac cumple 30 años

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El 24 de enero de 1984, Steve Jobs presentó la Macintosh, una computadora destinada a escribir historia. Así es la historia del icónico equipo que marcó además la vida del legendario fundador de Apple.

 

Hace 30 años, mucho antes de inventarse el iPhone y el iPad, el grupo estadounidense Apple revolucionaba el mundo de la informática lanzando la computadora Macintosh, que se mantuvo como el símbolo de una rivalidad legendaria con Microsoft.

Antes de la presentación de la Mac el 24 de enero de 1984, las computadoras eran máquinas costosas para el mundo del trabajo, comandadas mediante texto redactado en un lenguaje prácticamente incomprensible para quien no es programador.

El nuevo aparato de Apple cambió eso y abrió la vía a un uso de las computadoras por el público general, gracias a una interfaz gráfica que proponía hacer click simplemente sobre íconos mediante un mouse, un aparato inventado en los años 1960 por un ingeniero del instituto de investigación Stanford fallecido el año pasado, Doug Engelbart, y que Mac volvió popular.

Estas maniobras, aparentemente simples, requerían capacidad en términos de memoria y procesadores enormes para las computadoras de la época, pero Apple logró sin embargo mantener precios accesibles para los compradores.

En aquel entonces no era raro tener que pagar u$s10.000 o más por una computadora, pero la primera Mac se vendió a u$s2.500.

Características de la primera Mac
-Procesador 68000 de Motorola a 8Mhz
-ROM: 64KB
-RAM: 128KB
-Disquetera de 3.5″ (400kb)
-Puertos Seriales RS232 y RS422
-Posibilidad de añadir una segunda unidad de almacenamiento externa.
-Pantalla monocromática de 9″

Historia a fondo
A principios de los 80, con el Apple II la empresa informática dominaba el joven mercado de las “microcomputadoras”. Pero a Apple no le duraría mucho el liderazgo. Las cartas volvieron a mezclarse el 12 de agosto de 1981, cuando otro gigante, IBM, lanzó al mercado su IBM Personal Computer.

Jobs, ya fallecido, y sus compañeros no dieron crédito a la primera PC de IBM. “El día en que IBM anunció su PC yo estaba en Apple”, recordaría después el fundador de Microsoft, Bill Gates. “En aquel momento (los fundadores de Apple) no se preocuparon para nada por ese tema”.

Después del fracaso del primer contraataque de Apple contra la PC, con la costosa Apple Lisa, todas las esperanzas de la empresa de la manzana se centraron en la Macintosh. El propio Jobs se había situado al frente del proyecto en el verano de 1980. Con la Mac, quería hacer accesible para el público general la idea de una interfaz gráfica del legendario centro de investigación Xerox PARC.

Esa nueva computadora ya no funcionaría a través de comandos sino de forma intuitiva, con íconos y menús y con ayuda de un mouse.

Tras algunos retrasos, el 24 de enero Jobs pudo presentar la primera Mac ante una preocupada junta de accionistas. Dos días antes, Apple había preparado al público para el lanzamiento con un llamativo anuncio durante la final del Super Bowl XVIII.

A pesar de su revolucionaria interfaz, la primera Mac apenas pudo contener el éxito de la PC de IBM. La relación entre Jobs y el entonces CEO de Apple, John Sculley, se rompió durante ese difícil período. En 1985 Jobs abandonó la empresa que había cofundado, tras lo cual creó la compañía de computadoras NeXT y amplió Pixar hasta convertirlo en un estudio de animación.

Casi en ruinas
A principios de los años 90 Apple todavía pudo celebrar algunos éxitos, sobre todo en la industria editorial, y se creó una fiel comunidad de seguidores. Pero no fue capaz de frenar el avance de Microsoft y de su sistema Windows, ni siquiera con sus demandas de plagio y patentes.

Fue en agosto de 1995, con su Windows 95, cuando Microsoft consiguió lanzar un sistema similar al del Macintosh. Dos años más tarde, en 1997, Apple estaba al punto de la ruina. Su cuota de mercado había caído por debajo del 10% y los intentos de amortizar el sistema operativo de la Mac fracasaron. En plena caída libre, el entonces jefe de Apple, Gil Amelio, recurrió a Steve Jobs para comprar su empresa NeXT y su sistema operativo y recuperar al creador de la Mac.

Tras el regreso de Jobs y con una nueva base técnica, la Mac vivió una increíble recuperación, aunque algunos modelos fracasaron estrepitosamente, como el G4 Cube. Pero la primera iMac dejó perplejos incluso a los pioneros del sector. “Lo que hace Apple tiene a veces un efecto electrificante para todos”, afirmó el cofundador de Intel, Andy Grove. “Nosotros nunca habríamos conseguido (crear) la iMac, pero Apple siguió avanzando y lo hizo”.

La iMac triunfó no sólo por su diseño, sino también por sus innovaciones técnicas. Apple prescindió de la entrada de disquetes y ayudó a despegar al entonces todavía poco conocido USB. Semejantes innovaciones se han convertido en tanto en un clásico de Apple. Así, en el actual modelo de la iMac no hay reproductor de DVD, en un momento en que el software y las películas ya llegan sobre todo a través de internet. Y en la Mac Pro, Apple sustituyó completamente el disco duro por una unidad de estado sólido (solid-state drive, SSD), mucho más rápida.

Diseño único
Pero para muchos clientes de Apple es decisivo el diseño de sus aparatos, que recae sobre todo en el inglés Jonathan Ive. Apple tiene especial éxito sobre todo con las notebooks. Así, con la MacBook Air presentó en 2008 un concepto de elegante portátil que años después maduraría la industria de la PC con las ultrabooks.

Gracias a la Mac, Apple es el único fabricante de computadoras que acumula un continuo crecimiento durante más de diez años. En 2004, por cada Mac se compraban 60 PC que usaban Windows. Ahora la proporción es de 1 a 15 y, al contrario que la mayor parte de fabricantes de PC, Apple de verdad gana dinero con ello.

Pero la Macintosh solo ha hecho una pequeña contribución a que Apple se convirtiera en la empresa más valiosa del mundo. Las ilusiones de que siga creciendo en bolsa se basan cada vez más en los smartphones y las tablets, y la Mac tampoco es una excepción.

Actualidad
Unos 16,5 millones de computadoras Mac fueron vendidas durante el ejercicio que terminó a fines de septiembre pasado, pero desde fines de los años 2000, la Mac cedió su papel de estelar a otros aparatos del universo Apple como el iPhone o el iPad.

Y con el auge de los aparatos móviles, la rivalidad hasta se desplazó de Microsoft hacia Google, cuya plataforma Android domina hoy el mercado de los teléfonos inteligentes y de las tabletas.

 

Fuente: Infobae

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