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sábado 25 de junio de 2022

La dura historia de Kevin Durant, el campeón de la NBA

Foto: (EFE - Prensa Libre)

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Se lo había prometido a su madre Wanda a los ocho años. En la noche del lunes, ante los ojos del mundo, Kevin Durant levantó el trofeo que lo acredita como campeón de la NBA y, como un buen agradecido a su mamá, cumplió con aquella promesa, 20 años después.

Diez temporadas en la máxima Liga del mundo tuvieron que pasar para que el astro de 2,06 metros pudiera lograr su primer anillo de campeón. También pasó la frustración de la final perdida en 2012 ante los Miami Heat de LeBron James y el polémico cambio de equipo de Oklahoma City a Golden State Warriors, que le costó la amistad de su excompañero Russell Westbrook y el enojo de sus antiguos aficionados.

Sin embargo, nada cambió para Wanda Pratt, la empleada postal que lo trajo al mundo hace 28 años y que fue el sostén fundamental para su carrera deportiva. Apenas sonó la chicharra que decretó el 129-120 en favor de los Warriors ante los Cleveland Cavaliers que selló la serie final, Durant corrió a abrazarse con su madre, como lo hizo en todos los momentos importantes de su trayectoria, tanto los buenos como los amargos.

“Lo hiciste”, le repetía Wanda mientras le tiraba de su barba, lo besaba en la mejilla y le jalaba la camiseta 35 con la que compite desde su último año de la secundaria, en honor a Charles. “Big Chucky” Craig, su primer entrenador, asesinado en un tiroteo en Washington en 2005.

“Hijo, estoy orgulloso de tí”, completó Wanda, mientras ambos dejaban caer lágrimas de felicidad.

La devolución de cariño siguió en la entrega de trofeos, cuando Durant recibió su premio al Jugador Más Valioso (MVP) de las finales, después de promediar 35,2 puntos, 8,4 rebotes y 5,4 asistencias, con un porcentaje de acierto del 55 por ciento en tiros de campo.

Semejantes números fueron necesarios para batir a un fantástico LeBron James, al que no le alcanzó ser el primer jugador en la historia en promediar un triple doble en las finales, con 33,6 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias.

“Lo logramos. Te lo dije mami, cuando tenía ocho años, te lo dije”, gritó Durant, micrófono en mano, cuando lo consultaron por la importancia de su madre en su carrera. Además de Wanda, el mensaje lo escucharon los restantes 19.595 hinchas que colmaron el Oracle Arena de Oakland y millones de aficionados que seguían las imágenes por televisión.

En los años de aquella promesa, el pequeño Kevin, junto a sus hermanos Rayvonne, Brianna y Anthony, había dejado su Washington natal para mudarse a la a casa de su abuela materna en Seat Plesant. Sin una figura paterna por la adicción a las drogas de su padre, Wanda, sola, sacó adelante la familia.

“Tú eres la verdadera MVP”, ya le había dicho a su madre y al mundo en 2014, cuando fue elegido como Jugador Más Valioso de la NBA por delante de LeBron James, la gran nemésis de Durant hasta esta final.

Fue LeBron el que lo había frustado en 2012, cuando tuvo la posibilidad de ganar su primera final con Oklahoma. Y también fue el astro de Cleveland el que lo postergó tres veces en la votación de MVP hasta que Durant por fin pudo lograr el uno en 2014.

“Ahora estamos empatados. Hagamos esto otra vez”, le dijo Durant a James durante el abrazo que se dieron apenas terminada la serie, dando por concluida una batalla a la que no le faltaron roces, pero que terminó con un saludo de caballeros.

“Es el único tipo en el que me he fijado desde 2012. Es el único que puede mirarme a los ojos, y sabía que iba a ser una batalla”, comentó Durant. “Simplemente traté de desafiarlo y le dije: ‘Ahora estamos empatados'”.

Además de saldar una deuda propia, Durant dejó en claro que el título termina siendo una reivindicación después de la polémica que se generó con su traspaso desde Oklahoma a Golden State a principios de temporada.

“Siempre supe que no estaba equivocado con la decisión que tomé, en especial porque llegué a un ambiente único para jugar al baloncesto”, remarcó Durant. “Ahora tengo doble motivo de satisfacción porque también pude contribuir a otro título de liga”.

“Tuve todo el apoyo de mis compañeros y del gran juego de equipo que hicimos. Por eso el triunfo fue de todos y valió para completar una gran temporada”, señaló Durant, que a pesar de sus 28 años, su estatus de estrella y su primer título de la NBA, sigue siendo el nene de mamá Wanda.

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