El famoso Festival de Hielo y Nieve de Harbin destaca por enormes esculturas de hielo iluminadas, nadadores en aguas heladas y bodas grupales.

 

China inauguró el pasado 6 de enero su famoso Festival de Hielo y Nieve de Harbin (en el noroeste del país), en el que destacan paisajes mágicos de inmensos palacios y esculturas de hielo iluminadas, los nadadores temerarios que se sumergen en aguas heladas y la celebración de bodas grupales.

Los fuegos artificiales marcaron el domingo por la noche el lanzamiento oficial del festival, que exhibe edificios y monumentos multicolores realizados a escala natural con bloques de hielo.

A principios del día, 43 novias vestidas de encaje, abrigos y bufandas, con ramos de rosas en las manos, desfilaron con sus novios para participar en bodas grupales.

Una de las enormes esculturas de hielo que hicieron famoso al festival de Harbin, que se realiza desde 1985 (Noel Celis / AFP)

Nadadores en traje de baño desafían el frío glacial (-7 grados) en una piscina improvisada, cortada en la gruesa capa de hielo del río circundante, el Songhua.

El festival de este año recurrió a unos 170.000 metros cúbicos de hielo, que fueron recogidos en el río Songhua, para el trabajo de los escultores: miles de bloques de hielo fueron cortados allí por más de 100 obreros que trabajaron todos los días durante las semanas previas al evento.

Turistas admiran una inmensa escultura de hielo en la apertura del Harbin International Snow and Sculpture Festival  (Noel Celis / AFP)

El festival de Harbin, organizado en uno de los lugares más fríos de China (temperaturas mínimas de -26 grados) permite a los visitantes caminar por una verdadera ciudad de hielo iluminada con luces de neón.

El reconocido festival ha atraído a millones de turistas desde su lanzamiento en 1985. Y la inauguración de este año coincide con la primera competición de esquí nórdico de la ciudad, durante la misma semana.

Una foto del 10 de diciembre de 2019, cuando los trabajadores cortaban bloques de hielo del río Songhua (Noel Celis / AFP)

China está intensificando su promoción del turismo de nieve y hielo en preparación para los Juegos Olímpicos de Invierno que se celebrarán en Pekín en 2022.

Se está construyendo una carretera entre la capital y Zhangjiakou, ciudad situada a unos 150 km y que acogerá los Juegos Olímpicos. Además, el 30 de diciembre se inauguró una línea de alta velocidad que une las dos ciudades.