Grecia entregó este jueves la llama olímpica a los organizadores de los Juegos Olímpicos Tokio 2020 , en un estadio Panathinaikó de Atenas vacío de público, debido a la pandemia del coronavirus.

Sin espectadores, únicamente un grupo de periodistas fueron autorizados a presenciar la ceremonia tradicional en el emblemático estadio en el que tuvieron lugar en 1896 los primeros Juegos de la era moderna.

El gimnasta campeón olímpico Lefteris Petrounias corrió con la llama en el estadio de mármol, en el que su compatriota Ekaterini Stefanidi, campeona olímpica de salto con garrocha, encendió un pebetero, siguiendo la tradición.

La llama fue a continuación entregada solemnemente a Naoko Imoto, nadadora en los Juegos de Atlanta-1996, representante de Unicef y de Tokio-2020. Los organizadores japoneses recurrieron a ella de manera urgente ya que reside en Grecia.

La nueva presidenta griega, Katerina Sakellaropulou, declaró en un comunicado que los valores olímpicos de “entendimiento, bondad y fraternidad (…) son las armas a utilizar” contra la pandemia del coronavirus.

El pasado viernes, el relevo de la llama olímpica en Grecia fue detenido debido a una afluencia de personas demasiado alta en Esparta, donde se habían reunido fans para ver a los actores de Hollywood Gerard Butler y Billy Zane, entre otros.

La llama, que había sido encendida también sin espectadores la víspera en Olimpia, vio suspendido su recorrido en Grecia por los riesgos de propagación del coronavirus , que provocó este jueves un sexto fallecido en el país, donde hay 418 infectados, según la agencia ANA.

Las banderas de Grecia, de Japón y la olímpica flamean durante la ceremonia de entrega de la llama olímpica

La pandemia mundial del coronavirus, que infectó a más de 200.000 personas en el mundo, con más de 8.000 fallecidos, provocó en los últimos días una cascada de suspensiones y aplazamientos de eventos deportivos, lo que arroja muchas dudas sobre si los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 podrán disputarse según lo previsto .

El Comité Olímpico Internacional (COI) estimó el martes que no son necesarias por ahora “decisiones radicales” a cuatro meses del inicio del evento (24 julio al 9 agosto).

El miércoles, el propio COI cambió el tono y admitió que “no hay solución ideal en esta situación” en lo referente a los Juegos de 2020.

Sebastian Coe, realista

El presidente de la Federación Internacional de Atletismo (World Athletics), Sebastian Coe, admitió este jueves que sería “posible” aplazar y reprogramar los Juegos Olímpicos de Tokio más adelante en este 2020 debido a la pandemia del nuevo coronavirus, aunque estimó que es pronto para tomar una decisión definitiva.

“Es posible, todo es posible en este momento”, dijo Coe cuando fue preguntado en una entrevista en la BBC si los Juegos podrían ser pospuestos a septiembre u octubre. “Creo que la posición que el deporte ha tomado, y que era la sensación de la conversación que tuve el otro día con el COI (Comité Olímpico Internacional) y otras federaciones, es que nadie dice que hay que ir adelante con los Juegos cueste lo que cueste”, señaló. “No es una decisión que haya que tomar en este momento”, sentenció.