La tecnología de física de partículas permitió corroborar que un lienzo renacentista atribuido a Leonardo Da Vinci es en realidad autoría de otro artista del Renacimiento: Rafael. Se trata de una pintura de la Virgen y el Niño Jesús, que fue encargada por el Papa León X, estuvo durante años en el Vaticano y llegó a ser posesión de Napoleón Bonaparte.

La pintura de Rafael Sanzio (1483-1520) forma parte en la actualidad de una colección privada y con el correr de los años se sospechó que el artista nacido en Urbino fue el autor de la obra, de acuerdo a la opinión de expertos. La autoría de Rafael fue respaldada por InsightART, una empresa con sede en el centro de incubación de negocios de la ESA operado por Czech Invest en Praga, que utiliza tecnología de detectores cósmicos para examinar obras de arte.

El escáner de rayos X robótico de InsightART se había utilizado anteriormente para identificar una pintura previamente desconocida de Vincent van Gogh. La máquina utiliza un detector de partículas desarrollado en el CERN, el laboratorio europeo de física de partículas, que fue reutilizado para la exploración espacial y fabricado por la empresa checa ADVACAM.

“Esta tecnología, que también se utiliza para medir la radiación en la Estación Espacial Internacional, es capaz de detectar y contar fotones individuales, además de establecer su longitud de onda exacta”, afirmó Josef Uher, director técnico de InsightART. “Mientras que la máquina de rayos X estándar solo crea una imagen en blanco y negro, el escáner RToo proporciona imágenes de rayos X en ‘color’, o espectrales, que permiten que los materiales se destaquen sobre la base de su composición elemental”, explicó.

La obra de arte fue escaneada con gran detalle, desde las capas de la base hasta los vidriados finales, con lo que así se pudo revelar la estructura interna de la pintura de Rafael en detalle. “Durante este proceso quedó claro que el trabajo fue ejecutado capa por capa por Rafael, sin la ayuda de sus asistentes de taller y aprendices”, remarcó Jiří Lauterkranc, restaurador de arte y cofundador de InsightART.