Hombres armados secuestraron a más de 300 niñas en una redada nocturna en una escuela en el noroeste de Nigeria el viernes y se cree que retienen a algunas de ellas en un bosque, dijo la policía.

Fue el segundo secuestro de este tipo en poco más de una semana en una región cada vez más atacada por militantes y bandas criminales. No hubo ninguna atribución de responsabilidad inmediata.

La policía del estado de Zamfara dijo que había comenzado operaciones de búsqueda y rescate con el ejército para encontrar a los “bandidos armados” que se llevaron a las 317 niñas de la Escuela Secundaria de Ciencias para Niñas del Gobierno en la ciudad de Jangebe.

“Hay información de que fueron trasladados a un bosque vecino, y estamos rastreando y ejerciendo precaución y cuidado”, dijo el comisionado de policía de Zamfara, Abutu Yaro, en una conferencia de prensa.

No dijo si los que posiblemente se mudaron al bosque los incluían a todos.

El comisionado de información de Zamfara, Sulaiman Tanau Anka, dijo a Reuters que los asaltantes dispararon esporádicamente durante la redada de la 1 am.

“La información disponible para mí decía que vinieron con vehículos y movieron a los estudiantes, también movieron algunos a pie”, dijo.

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Los secuestros escolares fueron realizados por primera vez por los grupos yihadistas Boko Haram y la provincia de África Occidental del Estado Islámico, pero la táctica ahora ha sido adoptada por otros militantes en el noroeste cuya agenda no está clara.

Se han vuelto endémicas en el norte cada vez más sin ley, para angustia de las familias y frustración del gobierno y las fuerzas armadas de Nigeria. El del viernes fue el tercer incidente de este tipo desde diciembre.

El aumento de los secuestros se debe en parte a las considerables compensaciones del gobierno a cambio de niños rehenes, lo que cataliza una ruptura más amplia de la seguridad en el norte, dijeron funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato.

El gobierno niega haber hecho tales pagos.

Rabia y frustración

La ciudad de Jangebe hervía de ira por el secuestro, dijo un funcionario del gobierno que formaba parte de la delegación a la comunidad.

Hombres jóvenes arrojaron piedras a los periodistas que conducían por la ciudad, hiriendo a un camarógrafo, dijo el funcionario, que habló bajo condición de anonimato.

“La situación en la comunidad de Jangebe es tensa ya que la gente se moviliza para impedir que agentes de seguridad, periodistas y funcionarios gubernamentales accedan a la ciudad principal”, dijo.

Los padres tampoco tenían fe en las autoridades para devolver a sus niñas secuestradas, dijo Mohammed Usman Jangebe, el padre de un secuestrado, por teléfono.

“Vamos a rescatar a nuestros niños, ya que el gobierno no está listo para brindarles protección”, dijo.

“Todos los que hemos tenido a nuestros hijos secuestrados hemos acordado seguirlos al bosque. No escucharemos a nadie ahora hasta que rescatemos a nuestros hijos ”, dijo Jangebe, antes de finalizar la llamada.

REACCION MILITAR

El presidente Muhammadu Buhari reemplazó a sus jefes militares de larga data a principios de este mes en medio del empeoramiento de la violencia.

La semana pasada, hombres armados no identificados secuestraron a 42 personas, incluidos 27 estudiantes, y mataron a un alumno, en un ataque durante la noche a un internado en el estado de Níger, en el centro norte del país.

Los rehenes aún no han sido liberados.

En diciembre, decenas de hombres armados secuestraron a 344 escolares de la ciudad de Kankara, en el estado noroeste de Katsina. Fueron liberados después de seis días, pero el gobierno negó que se hubiera pagado un rescate.

La rama del Estado Islámico en África Occidental secuestró en 2018 a más de 100 escolares de la ciudad de Dapchi en el noreste de Nigeria, todas menos una, la única cristiana, fueron liberadas.

Se pagó un rescate, según Naciones Unidas.

Quizás el secuestro más notorio en los últimos años fue cuando militantes de Boko Haram secuestraron a 276 escolares de la ciudad de Chibok en el estado de Borno en abril de 2014. El incidente atrajo la atención mundial, y la entonces primera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, fue una de las figuras prominentes que pidieron su regreso. .

Muchos han sido encontrados o rescatados por el ejército, o liberados años después después de que las negociaciones entre el gobierno y Boko Haram finalmente dieron como resultado un considerable rescate, según las fuentes.

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Pero todavía hay 100 desaparecidos, ya sea con Boko Haram o muertos, dicen los funcionarios de seguridad.

Ikemesit Effiong, jefe de investigación de la consultora de riesgos SBM Intelligence, con sede en Lagos, dijo que muchos gobernadores del norte estaban dispuestos a pagar para evitar situaciones prolongadas de rehenes que atraigan la indignación internacional, lo que a su vez incentivó más secuestros.

“Cuando ahora tienes estos secuestros masivos y ves que las víctimas son liberadas con relativa rapidez, a diferencia de Chibok, lo único que ha cambiado es el dinero”, dijo Effiong.