El mecanismo fue implementado en estudios anteriores donde se aplicaron temperaturas de entre uno y 20 minutos. Sin embargo, ese tiempo no fue una solución práctica, ya que exponerlo al calor durante un período prolongado es difícil y costoso

Un grupo de ingenieros diseñó un sistema que expone al Sars-Cov-2 a una temperatura muy alta por menos de un segundo y logra neutralizar al coronavirus (Covid-19) de tal modo que ya no pueda infectar a otra persona.

El ensayo realizado por el profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la Universidad de Texas A&M, Arum Han, junto a colaboradores explicaron que el calor para neutralizar al virus fue demostrado anteriormente, pero en estudios anteriores se aplicaron temperaturas de entre uno y 20 minutos.

Ese tiempo no fue una solución práctica, ya que aplicar calor durante un período prolongado es difícil y costoso.

Neutraliza al virus en menos de un segundo

Han y su equipo demostraron que un tratamiento a altas temperaturas durante menos de un segundo inactiva completamente el coronavirus, proporcionando una posible solución para mitigar la propagación los contagios del coronavirus virus en el mundo.

La empresa Medistar Corporation, que se enfoca en el desarrollo inmobiliario médico, se acercó a líderes e investigadores de la Facultad de Ingeniería en la primavera de 2020 para colaborar y explorar la posibilidad de aplicar calor durante un corto período de tiempo para eliminar al coroanavirus.

Gracias al pedido de Medistar, Han y su equipo se pusieron manos a la obra y construyeron un sistema para investigar la viabilidad de dicho procedimiento, según publicó el sitio Phys.org

¿Cómo funciona el sistema?

Se calienta un tubo de acero inoxidable, a través del cual pasa la solución que contiene coronavirus, a una temperatura alta y luego enfría la sección inmediatamente.

Esta mecanismo permite que el Covid-19 que atraviesa el tubo se caliente solo durante un período de tiempo muy corto, menos de un segundo.

A través de este rápido proceso térmico, descubrieron que el virus estaba completamente neutralizado en un tiempo significativamente más corto de lo que se creía posible. Sus resultados iniciales se publicaron dentro de los dos meses de experimentos de prueba de concepto.

Han dijo que si la solución se calienta a casi 72 grados Celsius durante aproximadamente medio segundo, puede reducir el título del virus, o la cantidad del virus en la solución, en 100.000 veces, lo que es suficiente para neutralizar el virus y prevenir la transmisión.

“El impacto potencial es enorme”, dijo Han. “Tenía curiosidad por saber qué tan altas son las temperaturas que podemos aplicar en un período de tiempo tan corto y ver si de hecho podemos inactivar por calor el coronavirus en muy poco tiempo. Y si una estrategia de neutralización del coronavirus basada en la temperatura funcionaría”. funciona o no desde un punto de vista práctico. El principal impulsor fue, “¿Podemos hacer algo que pueda mitigar la situación con el coronavirus?”

Implementarlo en sistemas de calefacción

Este tratamiento térmico de menos de un segundo no sólo es una solución más eficiente y práctica para detener la propagación de COVID-19 a través del aire, sino que también permite la implementación de este método en los sistemas existentes, como los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

Funcionaría con otros virus
También puede dar lugar a posibles aplicaciones con otros virus, como el virus de la influenza, que también se propagan por el aire. Han y sus colaboradores esperan que este método de inactivación por calor se pueda aplicar ampliamente y tenga un verdadero impacto global.

“La influenza es menos peligrosa, pero aún resulta mortal cada año, por lo que si esto puede conducir al desarrollo de un sistema de purificación de aire, sería un gran problema, no solo con el coronavirus, sino con otros virus transmitidos por el aire en general”, explicó Han.