La demandante, que acusa a la Iglesia católica de lucrarse con su dibujo, exige 160.000 dólares en daños y enfatiza que la parte demandada nunca se puso en contacto con ella.

Una noche a principios de 2019, la artista callejera de Roma Alessia Babrow pegó una imagen estilizada de Cristo que había hecho en un puente cerca del Vaticano. Un año después, se sorprendió al saber que el Vaticano aparentemente había utilizado una reproducción de la imagen, que mostraba el corazón distintivo de Babrow estampado en el pecho de Cristo, como su sello postal de Pascua de 2020.

Babrow demandó a la oficina de telecomunicaciones de la ciudad-estado del Vaticano en un tribunal de Roma el mes pasado, alegando que se estaba aprovechando indebidamente de su creatividad y violando la intención de su obra de arte. La demanda, que busca casi 130.000 euros (160.000 dólares) por daños y perjuicios, dice que el Vaticano nunca respondió oficialmente a los intentos de Babrow de negociar un acuerdo después de que descubrió que había usado su imagen sin consentimiento y la vendió.

“No lo podía creer. Honestamente, pensé que era una broma ”, dijo Babrow a The Associated Press en una entrevista, a unos pasos de la Plaza de San Pedro. “El verdadero impacto fue que no esperas ciertas cosas de ciertas organizaciones”.

El Vaticano es el hogar de algunas de las mejores obras de arte jamás realizadas, y aplica enérgicamente sus derechos de autor sobre todo, desde la Capilla Sixtina hasta la Piedad de Miguel Ángel. Pero ahora las tornas han cambiado y el Vaticano está acusado de violar los derechos de propiedad intelectual de un artista callejero.

La artista Alessia Babrow muestra su arte callejero durante una entrevista con Associated Press, en el Vaticano, el viernes 14 de mayo de 2021. Una noche a principios de 2019, la artista callejera de Roma Alessia Babrow pegó una imagen estilizada de Cristo que había hecho en un puente cercano. el Vaticano.  Un año después, se sorprendió al saber que el Vaticano había usado su imagen, con su corazón distintivo estampado en el pecho de Cristo, como su sello postal de Pascua de 2020.  (Foto AP / Andrew Medichini)

La oficina de sellos del Vaticano se negó a comentar sobre la demanda, dijo su jefe, Massimo Olivieri. La oficina de prensa del Vaticano también rechazó las solicitudes de comentarios.

La artista Alessia Babrow muestra los sellos del Vaticano durante una entrevista con Associated Press, en el Vaticano, el viernes 14 de mayo de 2021. Babrow demandó a la oficina de telecomunicaciones del Estado de la Ciudad del Vaticano en un tribunal de Roma el mes pasado, diciendo que se estaba aprovechando injustamente de su creatividad y violando la intención original de su obra de arte.  La demanda, que busca casi 130.000 euros en daños y perjuicios, dijo que el Vaticano había ignorado los intentos de Babrow de negociar un acuerdo después de que descubrió que había reproducido ilegalmente el arte de su cartel.  (Foto AP / Andrew Medichini)

Los abogados de derechos de autor familiarizados con el caso dicen que es un punto de referencia importante para Italia y una prueba del creciente aprecio por el arte callejero al estilo Banksy. Dicen que subraya que incluso los grafitis anónimos o el “arte de guerrilla” merecen protección contra la comercialización corporativa no autorizada o, en este caso, la comercialización de la iglesia.

Massimo Sterpi, cuya firma en Roma ha representado a la agencia de control de plagas de Banksy en casos de derechos de autor, dijo que la ley de propiedad intelectual en gran parte de Europa y Estados Unidos protege los derechos de los artistas incluso si una pieza fue creada ilegalmente en propiedad pública o privada.

“La ley considera irrelevante si la obra se realiza en papel, lienzo o una pared o un puente”, dijo Sterpi. Las personas que comercializan arte callejero sin hacer esfuerzos de buena fe para encontrar al artista y negociar el uso de la imagen “lo hacen bajo su propio riesgo y riesgo”, dijo.

La obra de arte en cuestión es una imagen impresa de Cristo de 35 centímetros de alto (13,8 pulgadas de alto) inspirada en la famosa obra del pintor alemán del siglo XIX Heinrich Hofmann. En el torso de Cristo está la etiqueta reveladora de Babrow: una imagen de un corazón humano con las palabras “SOLO UTILIZARLO” escritas en forma de graffiti en todo el contorno.

El trabajo es parte del proyecto “Just Use It” de Babrow, que comenzó en 2013 y ha incluido corazones similares en Budas, la deidad hindú Ganesha y la Virgen María que se pueden encontrar en paredes, escaleras y puentes alrededor de Roma. Una versión enorme también adorna un andamio de palazzo.

El concepto del proyecto, dice Babrow, es “promover la inteligencia y el cerebro del corazón” de una manera holística y sin prejuicios. El abogado Mauro Lanfranconi argumentó en la demanda que al apropiarse de la imagen para promover la Iglesia Católica, el Vaticano “distorsionó irrevocablemente” el mensaje de Babrow de que no hay verdades universales.

El Vaticano imprimió 80.000 sellos iniciales del Cristo a 1,15 euros cada uno, según la demanda. Las estampillas y una carpeta conmemorativa todavía estaban a la venta en la oficina de correos del Vaticano la semana pasada y se destacaron en el mostrador de la caja como un artículo promocional para la venta.

Babrow dice que creó la imagen de Cristo el 19 de febrero de 2019 y la pegó poco después en una pared de mármol travertino justo al lado del puente principal que conduce al Vaticano, una de una docena de carteles que puso esa noche. alrededor del centro de Roma. La obra lleva sus iniciales escritas dentro del corazón.

Se enteró de que se había utilizado como sello del Vaticano cuando un conocido fotógrafo de arte callejero de Roma lo vio e inmediatamente lo reconoció como obra de Babrow.

Olivieri, el jefe de numismática del Vaticano, le dijo a un periodista italiano que tomó una foto del Cristo cuando lo vio mientras conducía su ciclomotor un día y decidió usar la imagen para el sello de Pascua en un aparente intento de atraer a una nueva generación. de los entusiastas de los sellos.

En comentarios publicados por el periodista en el blog de arte en línea Artslife.com, Olivieri dijo que temía que los altos mandos de la Santa Sede pudieran resistirse a usar un sello moderno estilo graffiti para la Pascua.

“En cambio, la aceptación fue inmediata y convencida”, dijo.

Los abogados de Babrow enviaron una carta certificada y un correo electrónico a la oficina filatélica y numismática identificando a Babrow como el artista, dice la demanda, pero no hubo una respuesta por escrito a su solicitud de negociar los términos de uso, lo que la llevó a demandar.

“Pensé que estaban actuando de buena fe, que era cierto que me estaban buscando, como estaba escrito en los periódicos”, dijo. “Solo que parece que no fue así porque nunca quisieron reunirse conmigo”.

Babrow enfatizó que la demanda no fue un ataque a la Iglesia Católica o al Vaticano, sino más bien un intento de proteger sus derechos y asegurarse de que su obra de arte no se use para financiar cosas fuera de su control.

Los abogados de derechos de autor dijeron que el estado del Vaticano como estado soberano probablemente no lo protegería de la jurisdicción de un tribunal italiano, dada la actividad comercial y el supuesto daño a Babrow ocurrido en Italia.

El caso es algo sorprendente, dado que el Vaticano está bien versado en derechos de propiedad intelectual y ha mostrado su afán por proteger sus propios derechos de autor sobre todo, desde las palabras del Papa hasta sus vastas colecciones de arte.

Hace años, la editorial del Vaticano exigió regalías a los periodistas que escribieron libros que reimprimían las homilías del Papa Benedicto XVI. Los Museos Vaticanos han exigido durante mucho tiempo que los medios que cubren los eventos noticiosos en el museo acuerden ceder los derechos de autor de sus imágenes, para que nadie intente reproducir un Rafael sin la autorización del Papa.

Enrico Bonadio, profesor de derecho de propiedad intelectual en la Facultad de Derecho de la Ciudad de la Universidad de Londres, dijo que los artistas callejeros pueden usar esas mismas protecciones para sus propias creaciones.

“La ley no discrimina”, dijo Bonadio en una entrevista telefónica. “Las leyes de derechos de autor no someten la protección de una obra de arte al hecho de que se encuentre en una galería o en un museo”.