Comunidades autóctonas hicieron el hallazgo, tras una larga investigación, en terrenos adyacentes a una ‘escuela’ ubicada en la ciudad de Kamloops, en la provincia de Columbia Británica.

Los restos de 215 niños han sido descubiertos en los terrenos de un antiguo internado creado hace más de un siglo para asimilar a los pueblos indígenas de Canadá, según una tribu local.

Un especialista utilizó un radar de penetración terrestre para confirmar los restos de los estudiantes que asistieron a la escuela cerca de Kamloops, Columbia Británica, dijo la tribu Tk’emlups te Secwepemc en un comunicado el jueves por la noche.

“Algunos tenían tan solo tres años”, dijo la jefa Rosanne Casimir, calificándola de “una pérdida impensable de la que se habló pero nunca se documentó” por los administradores escolares.

Se espera que sus hallazgos preliminares se publiquen en un informe el próximo mes, dijo.

Mientras tanto, la tribu está trabajando con el médico forense y los museos para tratar de arrojar más luz sobre el horrible descubrimiento y encontrar registros de estas muertes.

El “angustioso” descubrimiento de los restos “me rompe el corazón”, dijo el primer ministro Justin Trudeau en un mensaje de Twitter.

“Es un doloroso recordatorio de ese capítulo oscuro y vergonzoso de la historia de nuestro país”, dijo.

– Alumnos despojados de cultura y lengua

La ministra de Relaciones Indígenas de la Corona, Carolyn Bennett, se hizo eco de sus comentarios y también ofreció apoyo del gobierno a las familias y comunidades indígenas para su “curación mientras honramos a los seres queridos perdidos”.

La escuela residencial india de Kamloops fue la más grande de los 139 internados establecidos a fines del siglo XIX, con hasta 500 estudiantes registrados y asistiendo al mismo tiempo.

Fue operado por la iglesia católica en nombre del gobierno canadiense desde 1890 hasta 1969.

Un total de 150.000 jóvenes indios, inuit y metis fueron matriculados por la fuerza en estas escuelas, donde los estudiantes fueron abusados ​​física y sexualmente por directores y maestros que los despojaron de su cultura e idioma.

Hoy en día, se culpa a esas experiencias por una alta incidencia de pobreza, alcoholismo y violencia doméstica, así como por altas tasas de suicidio en sus comunidades.

Una comisión de la verdad y la reconciliación identificó los nombres o la información sobre al menos 3,200 niños que murieron por abuso o negligencia mientras asistían a una escuela residencial. Se desconoce el número exacto.

En la escuela de Kamloops, el principio en 1910 había planteado preocupaciones de que la financiación federal era insuficiente para alimentar adecuadamente a los estudiantes, según la declaración de Tk’emlups te Secwepemc.

Ottawa se disculpó formalmente en 2008 por lo que la comisión denominó más tarde un “genocidio cultural” como parte de un acuerdo de 1.900 millones de dólares canadienses (1.600 millones de dólares estadounidenses) con antiguos estudiantes.