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sábado 28 de mayo de 2022

Pastor detenido en EEUU: tenía a ocho personas con discapacidad encerradas

Foto: TN

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Según su defensa, se trata de un hombre cristiano “siguiendo su llamado para ayudar a los necesitados”.

Un pastor y su esposa fueron detenidos tras el descubrimiento que hizo la Policía cuando recibió un llamado de emergencia: ingresaron al domicilio y encontraron a ocho personas con discapacidades físicas y mentales retenidas en el sótano.

Ocurrió en la ciudad de Griffin, en el estado de Georgia, Estados Unidos. Todo salió a la luz cuando uno de los secuestrados tuvo una crisis convulsiva, necesitó asistencia médica y no podía entrar a verlo.

El 13 de enero, el servicio de emergencias médicas recibió el reporte de una persona que estaba convulsionando en la casa. Cuando llegaron al lugar los médicos, notaron que la puerta del sótano en el que se encontraba la víctima estaba cerrada con llave, por eso tuvieron que acceder a través de una ventana.

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Allí se dieron cuenta de que no era una sola persona la que estaba encerrada, sino que eran varias en esa habitación subterránea. Sus edades iban desde los 25 a los 65 años y el Departamento de Servicios Humanos se encargó de trasladarlos a nuevos hogares.

Quienes están detrás de esta macabra operación son Curtis Keith Bankston (55) y Sophia Simm-Bankston (56) y según lo que informó el Departamento de Policía de Griffin, la pareja tendrá que enfrentar cargos judiciales por detención ilegal y administración de un hogar grupal sin licencia “bajo la apariencia de una iglesia conocida como One Step of Faith 2nd Chance”.

Las autoridades confirmaron que las personas que se encontraban en el sótano, todas con discapacidades mentales o físicas, o ambas, fueron “esencialmente encarceladas contra su voluntad, lo que creó un peligro extremo ya que las personas no podían salir de la residencia en caso de emergencia”.

El medio Nbc News expresó que los Bankston controlaban las finanzas, los medicamentos y los beneficios públicos de las personas que estaban encerradas. Incluso, hubo ocasiones en las que les habrían negado sus medicaciones y la atención médica que requerían.

“Es a la vez aterrador y repugnante ver el grado en que estas personas han sido aprovechadas por personas que estaban en una posición de confianza”, manifestó la policía.

Qué dijo la defensa de los Bankston

El abogado del acusado Dexter Wimbish argumentó que “en ningún momento se retuvo a nadie en contra de su voluntad. No hubo secuestro”.

En ese sentido, sostuvo: “Aquí no hay fraude. Este es simplemente un hombre cristiano que estaba siguiendo su llamado para ayudar a los necesitados. No podemos quedarnos sentados y permitir que el ministerio sea atacado”. Asimismo, indicó que los “residentes” tenían permiso para entrar y salir cuando quisieran antes de las 8 de la noche, cuando la puerta se cerraba.

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Según lo que publicó el Atlanta Journal Constitution, el pastor Bankston había registrado a su organización sin fines de lucro en agosto de 2020, pero no obtuvo la licencia pertinente por parte de autoridades locales.

“Eso es un mal juicio, es desafortunado, probablemente sea una violación de la ordenanza local. Pero no es un secuestro y no es detención ilegal. Y eso es lo que es la narrativa”, concluyó el letrado.

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