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lunes 28 de noviembre de 2022

La escandalosa fortuna del rey Carlos III que nadie conocía

Foto: EFE

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Como nuevo jefe de La Firma, Carlos supervisa ahora unos 42.000 millones de dólares en activos y heredó 500 millones de la reina Isabel, incluyendo sus castillos, joyas, colección de arte y una granja de caballos, todo ello, libre de impuestos. Conocé en detalles tu patrimonio.

Cuando se es miembro de la Casa de Windsor, entrar en el negocio familiar puede conllevar una vida de prestigio y privilegio, pero no siempre conlleva una gran riqueza. Incluso los miembros de La Firma -como se conoce a los miembros de la realeza de alto rango desde los tiempos del rey Jorge VI- suelen depender de sus mayores para recibir dietas, regalos y otras limosnas de sangre azul.

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Después de entrenarse para el cargo durante más de 70 años, el rey Carlos III heredó grandes extensiones de tierra, fincas regias, joyas raras, cuadros y otros bienes personales -algunos de ellos de hace siglos- de su madre, la reina Isabel II. Además, ahora supervisa la cartera de 42.000 millones de dólares de la difunta monarca en fideicomiso para el reino, incluidos miles de millones en inversiones, y otros opulentos palacios, joyas relucientes y obras de arte de valor incalculable que nunca poseerá realmente.

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Se espera que el testamento de Su Majestad quede sellado durante al menos 90 años, por lo que la distribución exacta de sus bienes no se conocerá hasta dentro de varias generaciones. Pero como su hijo mayor, Carlos heredará las propiedades privadas de la Reina: su muy querido castillo de Balmoral, en Escocia, donde murió, así como Sandringham, en el este de Inglaterra, sede de la granja de caballos pura sangre conocida como Royal Studs.

También se espera que el rey Carlos herede su enorme colección privada de joyas, arte, sellos raros y cualquier inversión personal. En total, Forbes valora estos activos personales en 500 millones de dólares. Y Carlos no tendrá que pagar ni un chelín de impuesto de sucesiones, gracias a un acuerdo de 1993 con el gobierno británico que exime las transferencias de propiedades de un soberano a otro.

El monarca, de 73 años, también accede al trono con un rescate de rey propio, en gran parte gracias a los lucrativos ingresos anuales que recibía del Ducado de Cornualles, que le reportó unos 27 millones de dólares este año y que ahora heredará su hijo mayor, el príncipe Guillermo. Como Príncipe de Gales,Carlos lanzó varias iniciativas para proteger el medio ambiente y fomentar la agricultura ecológica. A través de su Fundación Benéfica (que ahora también hereda Guillermo), Carlos era dueño de la mayor marca de alimentos orgánicos del Reino Unido, así como de un retiro en la naturaleza y un centro de artesanía en Transilvania que funcionan como bed and breakfasts.

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El príncipe Guillermo tomará ahora posesión de Cornualles, un conglomerado con 1.200 millones de dólares en activos netos que incluye el campo de cricket Oval de Londres, la antigua residencia de Carlos en Highgrove House (donde empezó a cultivar orgánicamente en 1985) y las islas Scilly, pero al nuevo rey no le faltarán precisamente bienes inmuebles de primera categoría.

Como nuevo monarca, Carlos asume la propiedad de instituciones que gestionan un patrimonio estimado en 42.000 millones de dólares, incluidos algunos de los palacios reales más famosos del mundo y las joyas de la Corona. Estos activos -que incluyen el Palacio de Buckingham, el Castillo de Windsor y la Torre de Londres- no son propiedad directa del Rey, sino que son propiedad del monarca reinante “en derecho de la Corona” mientras dure su reinado. También se mantienen “en fideicomiso” para sus sucesores y la nación, lo que significa que no pueden ser vendidos.

A diferencia de los distintos patrimonios, que presentan informes anuales, los palacios y las joyas suelen considerarse inestimables. Entonces, ¿cuál es el valor de todo ello? Forbes le dio un esfuerzo real.

Las posesiones de la corona

El activo más valioso que posee el rey Carlos es el Patrimonio de la Corona, una extensa cartera inmobiliaria con 17.500 millones de dólares en activos netos. Esas propiedades incluyen Regent Street, el principal destino comercial de Londres, así como el hipódromo de Ascot (uno de los favoritos de la reina) y prácticamente todo el fondo marino del Reino Unido.

Todo el beneficio neto del Crown Estate -361 millones de dólares en el año fiscal 2022- va a parar al Tesoro británico. Pero la familia real también recibe una parte: Reciben una asignación del Tesoro conocida como la “Subvención Soberana”, equivalente al 25% del beneficio neto del ejercicio económico de dos años antes. En 2022, la Subvención Soberana ascendió a 99,6 millones de dólares, sobre la base del beneficio neto del Estado de la Corona en el ejercicio 2019-20.

Sin embargo, esa enorme ganancia no va directamente a Carlos. Una parte del 10% de ese beneficio neto -39,8 millones de dólares para 2022-se destina al mantenimiento del Palacio de Buckingham, y un 15% adicional se utiliza para financiar los viajes anuales de la familia real, los eventos formales, el mantenimiento de la casa y las nóminas. Y esas facturas se acumulan rápidamente.

El viaje más caro realizado por la realeza en el último año, por ejemplo, fue la visita de nueve días del príncipe Guillermo y Kate a Belice, Jamaica y las Bahamas en marzo, que costó unos 260.000 dólares, incluyendo la planificación previa a la visita.

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La Beca Soberana no es la única fuente de ingresos de Carlos. Por un lado, no cubre la seguridad física. Como Rey, también obtiene el control del Ducado de Lancaster, un patrimonio privado con 753 millones de dólares en activos netos que es propiedad del monarca. Los ingresos netos del Ducado van directamente al Rey en forma de una asignación llamada Privy Purse, que cubre cualquier otro gasto oficial. (En 2022, eso ascendió a 24 millones de dólares, antes de impuestos.) A diferencia de la Subvención Soberana, que está exenta de impuestos, la Reina acordó en 1993 pagar voluntariamente el impuesto sobre la renta sobre la parte de la Bolsa Privada que no se utilizara para fines oficiales, y Carlos aceptó mantener la misma política tras su acceso.

Además del Patrimonio de la Corona y del Ducado de Lancaster, Carlos posee también el Patrimonio de la Corona de Escocia, una cartera con unos 570 millones de dólares en activos netos, que incluye los fondos marinos escoceses, fincas rurales y los derechos de pesca de salmón salvaje y de extracción de oro y plata naturales en Escocia.

El resto de las posesiones de la Corona -al menos nueve residencias reales anteriores y actuales y la Colección Real, que incluye las Joyas de la Corona- son las más difíciles de valorar porque nunca llegarían al mercado abierto y no presentan informes anuales.

Las Joyas de la Corona son quizás el activo más identificable asociado a la familia real británica. Como parte de la Colección Real, son “mantenidas en fideicomiso por el monarca para la nación”. La Royal Institution of Chartered Surveyors estimó su valor en 4.000 millones de dólares en 2019, utilizando como comparación la venta de las joyas de la Corona francesa en 1887 y la venta de las joyas de la difunta princesa Margarita en 2006.

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El valor global de la Colección Real, que incluye obras de Rembrandt, Vermeer, Caravaggio y Leonardo Da Vinci, es sin duda mucho mayor. Según un informe de 2017 de Brand Finance, una empresa de valoración de marcas con sede en el Reino Unido, se estima que la Colección Real -incluyendo las Joyas de la Corona- tiene un valor de 12.700 millones de dólares.

También hay al menos nueve palacios, castillos y residencias propiedad del Rey en fideicomiso como soberano o “en derecho de la Corona”. Según las estimaciones proporcionadas por Lenka Dušková Munter, especialista en ventas de propiedades históricas de la agencia inmobiliaria checa Luxent, y Colby Short, cofundador y director general del sitio web de agentes inmobiliarios GetAgent.co.uk, Forbes calcula que el valor combinado de estas propiedades es de 9.500 millones de dólares.

La propiedad más valiosa de la colección es, por supuesto, la residencia oficial del Rey en Londres, el Palacio de Buckingham, estimada en 4.900 millones de dólares. En el extremo inferior, está Clarence House, la residencia formal de Carlos en Londres cuando era Príncipe de Gales, valorada en 72 millones de dólares. Balmoral y Sandringham, que ahora son propiedad personal del Rey después de que las heredara de la Reina Isabel, tienen un valor de 118 millones de dólares y 73 millones de dólares, respectivamente.

La mayoría de estos bienes no pueden ser vendidos. Pero al elegir Carlos como nombre regio, el nuevo Rey haría bien en recordar lo que ocurrió con las posesiones mundanas del Rey Carlos I, después de que fuera decapitado por su pueblo en 1649.

King Charles III greets supporters as he arrives to Buckingham Palace in London, Saturday, Sept. 10, 2022. Queen Elizabeth II, Britain's longest-reigning monarch and a rock of stability across much of a turbulent century, died Thursday Sept. 8, 2022.

Tras la muerte de Carlos I durante la Guerra Civil inglesa, sus bienes fueron rápidamente subastados fuera del Palacio de Richmond en Londres, según se dice, por 13.000 libras (o unos 1,8 millones de dólares de hoy) antes de ser finalmente demolidos. El Parlamento también vendió la colección de arte de Carlos I, considerada en su momento como una de las más grandes del mundo. El valor tasado de 35.000 libras esterlinas sólo por los cuadros -unos 5 millones de dólares ajustados a la inflación- es una fracción de los 450 millones de dólares pagados en subasta por una sola de esas obras, el Salvator Mundi de Leonardo Da Vinci, cuando se convirtió en el cuadro más caro jamás vendido en 2017.

Es de suponer que el reinado de Carlos III será un poco más tranquilo que el de su regio homónimo. El nuevo rey ha visto un aumento de apoyo desde la muerte de su madre. Una encuesta de YouGov para el Times de Londres publicada el martes reveló que su índice de aprobación ha subido al 63% desde mayo, cuando sólo el 32% de los encuestados creía que haría un buen trabajo como monarca.

“La reina estaba obviamente muy bien considerada a nivel mundial y dentro del Reino Unido”, dice David Haigh, director ejecutivo de Brand Finance. “Hizo un trabajo extremadamente bueno. Y el jurado no sabe si el príncipe Carlos estará o no a la altura de su ejemplo”.

El patrimonio personal del rey

Como nuevo Rey, Carlos hereda el patrimonio personal de la Reina, que Forbes estima en 500 millones de dólares. Eso incluye Balmoral y Sandringham, la Colección Filatélica Real -que incluye “la colección más fina y completa del mundo de sellos británicos y de la Commonwealth”-, inversiones personales, caballos, joyas y obras de arte que Su Majestad heredó de su madre en 2002.

Se dice que el cuadro más premiado de esa colección es el Estudio de las rocas, Creuse, de Claude Monet, cuyo valor asciende, según se dice, a 17,3 millones de dólares. Y suponiendo que el difunto padre de Carlos, el príncipe Felipe, tuviera un inteligente abogado especializado en impuestos sobre el patrimonio, el duque de Edimburgo habría legado su propia colección de arte -calculada en 2,3 millones de dólares por el difunto comentarista y periodista de la realeza David McClure- a la reina a su muerte en abril de 2021 para evitar el pago del impuesto de sucesiones. Si lo hizo, es probable que esos activos también pasen libres de impuestos a Carlos.

También hay una amplia colección de coches, relojes y otros juguetes extravagantes en poder del Rey y de la familia real. El domingo, en el primer día completo de su reinado, el rey Carlos apareció para saludar a las multitudes en el Palacio de Buckingham llevando un reloj Parmigiani Fleurier Toric Chronograph de oro de 18 quilates que posee desde mediados de la década de 2000, según dijo el relojero suizo a Forbes. Parmigiani Fleurier ya no produce el Toric Chronograph, pero un modelo similar se vendió en Christie’s por 8.125 dólares en 2019.

El rey Carlos III saluda a sus partidarios a su llegada al Palacio de Buckingham en Londres, el sábado 10 de septiembre de 2022. La reina Isabel II, la monarca que más tiempo ha reinado en Gran Bretaña y una roca de estabilidad durante gran parte de un siglo turbulento, murió el jueves 8 de septiembre de 2022.

El vehículo elegido por el Rey para su debut en Londres fue el Rolls Royce Phantom VI de su madre, que le fue regalado para su Jubileo de Plata en 1977. Aunque el coche no está a la venta, un modelo similar de 1976 puede adquirirse por 225.000 dólares. Carlos también hereda la limusina de Estado Bentley, diseñada originalmente para el Jubileo de Oro de la Reina en 2002 para conmemorar su medio siglo en el trono.

En sus 64 años como Príncipe de Gales, Carlos también aprendió a construir su propia y escandalosa fortuna. Dependió en gran medida de los ingresos del Ducado de Cornualles, que se expandió bajo su mandato hasta alcanzar 1.200 millones de dólares en activos netos, incluyendo casi 400 millones de dólares en propiedades comerciales y más de 52.000 hectáreas de tierra, o aproximadamente un tercio del tamaño del Gran Londres. Entre 2011 y 2022, los activos netos de Cornualles crecieron un 51%.

Los beneficios de esos activos proporcionaron a Charles suficientes ingresos para ser independiente de la Subvención Soberana: En el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2022, el entonces Príncipe de Gales ganó unos 26,6 millones de dólares (antes de impuestos) del Ducado de Cornualles, frente a los 1,2 millones de dólares de la Subvención Soberana.

Ese valioso activo está ahora en manos del príncipe Guillermo, que sucedió a su padre como príncipe de Gales. Con Cornualles, Guillermo ya no tendrá que pedir a su padre una parte de sus ingresos. El príncipe Harry, por su parte, sigue adelante con sus propias aventuras empresariales junto a su esposa, Meghan Markle.

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En diciembre de 2020, la pareja firmó un acuerdo de podcasting de tres años con Spotify que podría estar valorado entre 15 y 18 millones de dólares. La pareja también tiene una serie de Apple TV+ sobre salud mental que Harry produce de forma ejecutiva con Oprah Winfrey por una suma no revelada y un acuerdo con Netflix de 100 millones de dólares y cinco años, que se firmó en septiembre de 2020.

Después de todo, abandonar la familia real no suele ser un movimiento financiero inteligente: Cuando el tío de la reina Isabel, el rey Eduardo VIII, abdicó en 1936 para casarse con la dos veces divorciada Wallis Simpson, se le retiró la Lista Civil, la corriente de financiación real que ahora se conoce como Subvención Soberana. En su lugar, negoció un acuerdo con su hermano, el rey Jorge VI, para recibir 25.000 libras esterlinas al año (1,4 millones de dólares ajustados a la inflación.) Aun así, en el momento de su muerte en 1972, el duque de Windsor (como pasó a ser conocido) dejó una fortuna valorada en casi 2,5 millones de dólares -17,7 millones de dólares actuales- que incluía una villa en París.

El patrimonio personal de Carlos antes de convertirse en rey es mucho más turbio. También ha recibido escrutinio por las inversiones realizadas a través del Ducado de Cornualles. En 2017, la investigación Paradise Papers del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación reveló que el Ducado de Cornualles había invertido millones de libras en fondos y empresas en el extranjero, incluyendo un negocio registrado en las Bermudas dirigido por Hugh van Cutsem, un viejo amigo de la Universidad de Cambridge en la década de 1960. En ese momento, el Ducado dijo que Carlos no tenía ninguna “participación directa en las decisiones de inversión”.

Como Rey, Carlos posee ahora 500 millones de dólares en activos personales y otros 42.000 millones en fideicomiso como soberano. A pesar de un estilo de vida obviamente lujoso con acceso a múltiples castillos, flotas de coches, aviones privados y una gran colección de tiaras y otras joyas, hay una cosa que el rey Carlos III comparte con todos los plebeyos: la muerte y (algunos) impuestos.

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